¡De la Selva para tu salud!

Uña de gato (Uncaria tomentosa)

Uña de gato (Uncaria tomentosa)

Existen dos especies de ‪UñadeGato en América del Sur: la Uncaria tomentosa y la Uncaria guianensis. Ambas especies son utilizadas por los pueblos indígenas de la selva tropical en formas muy similares, teniendo una larga historia de uso.

La Uña de gato ( U. tomentosa ) ha sido utilizada con fines medicinales por los Aguaruna, Asháninka, Cashibo, Shipibo-Conibo en Perú durante al menos 2.000 años .

Son los Asháninka quienes tienen el registro más largo en el uso y aplicaciones en salud de esta planta: para tratar el asma, inflamaciones de las vías urinarias, artritis, reumatismo y dolor en los huesos; para recuperarse del parto; para controlar la inflamación, tratar úlceras gástricas; cáncer.

Otros grupos étnicos peruanos usan la Uña de gato para tratar la diabetes, cáncer del tracto urinario en las mujeres, hemorragias, irregularidad menstrual, cirrosis, fiebres, abscesos, gastritis, reumatismo, tumores e inflamaciones así como para realizar una limpieza interna y para " normalizar el cuerpo".

En cuanto a las acciones de esta ‪planta medicinal documentadas por la investigación científica están las de poseer propiedades antiinflamatorias, antiulcerosas, anticancerosas, antidepresivas, antileucémicas, antimutagénicas (protector celular), antioxidantes, antitumorales, antivirales, además de fortalecer y estimular el sistema inmune.

No tan lejos de los usos tradicionales, ¿verdad?

 

 

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Jengibre (Zingiber officinale)

Jengibre (Zingiber officinale)

El Jengibre, más conocido por estos lares como "agengibre" o kión.

Se utiliza tradicionalmente en la amazonia para el tratamiento del reumatismo, "resfrío de matriz", anormalidades y dolores menstruales, bronquitis y afecciones respiratorias en general.

Para tratar afecciones respiratorias, se recomienda hervir el jugo de un kilo aproximado de jengibre, en agua. Se añade, posteriormente, el jugo de dos limones y se agrega miel al gusto. Se recomienda tomar el preparado tres veces al día.

Para el "resfrío de matriz" (infertilidad femenina, libido bajo), se asocia a la corteza de Chuchuwasi que debe estar previamente macerada 3 meses en aguardiente de caña. Luego se mezcla con el jugo o extracto de jengibre molido en regular cantidad.

Finalmente, se mezcla éste preparado con miel de abeja al gusto. Se toma un vaso pequeño en las mañanas y antes de dormir.

Se considera que el jengibre es una planta que "bota" el frío del cuerpo, frío causante de cólicos menstruales y dolor de articulaciones, devolviéndolo a su temperatura regular. Es por ello que durante su administración se deben evitar bebidas y alimentos fríos pues esto "cortaría" el efecto de la planta en nuestro organismo.

 

 

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Hierbaluisa (Cymbopogon citratus)

Hierbaluisa (Cymbopogon citratus)

Hierbaluisa (Cymbopogon citratus), yerbaluisa, hierba luisa o hierba limón.
Es usada tradicionalmente en la amazonia como carminativo, para tratar cólicos (por sus efectos antiespasmódicos), para bajar la presión sanguínea, así como para tratar estados de nerviosismo.
Las partes utilizadas de esta planta son las hojas y raíces,
las mismas que se hierven por 10 minutos para luego tomar esta bebida tres veces al día. Un vaso sería lo recomendable en caso de cólicos.
En casos de nerviosismo, mantener la misma dosis por lo menos un mes seguido, dependiendo de la evolución de la persona.
Se puede asociar a la canela, hojas y flores de naranja, maracuyá y menta para tratar casos de nerviosismo y ansiedad.


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Guanábana (Annona muricata)

Guanábana (Annona muricata)

La guanábana (Annona muricata) o graviola es utilizada en la amazonia para tratar parásitos intestinales, cólicos. Coadyuvante en el tratamiento de cáncer de cualquier tipo detectado a tiempo (antes del año).
Usos secundarios: su fruto es comestible.

Actividad biológica que avalaría el uso tradicional:
En estudios realizados en 1976 se demostró que las hojas y tallos de graviola presentan toxicidad activa contra las células cancerosas. Hasta el momento, se han reportado acetogeninas específicos en graviola y/o extractos de graviola que son selectivamente tóxicos in vitro para estos tipos de células tumorales: líneas celulares de carcinoma de pulmón; líneas de tumor sólido de mama humana ; adenocarcinoma de próstata ; líneas celulares de carcinoma de páncreas ; líneas celulares de adenocarcinoma de colon ; líneas celulares de cáncer de hígado ; líneas celulares de linfoma humanos. Investigadores de Taiwán informaron en el 2003 que uno de los principales compuestos químicos de la graviola: acetogenina, annonacina, era altamente tóxico para las células cancerosas de ovarios, cuello uterino, mama, vejiga
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Coco (Cocos nucifera)

Coco (Cocos nucifera)

Se estima que la humanidad viene usando este fruto, desde hace unos 500,000 años. Su semilla se habría trasladado y propagado a varios continentes cruzando océanos dado su perfecto “embalaje natural”.

 

El coco (Cocos nucifera) está presente en nuestras vidas de las más diversas maneras: en artesanía , en "agüita de coco" reconocida bebida, llena de electrolitos y altamente re-hidratante cuyo consumo solo en EEUU se duplicó entre los años 2005 y 2010. Como ingrediente en nuestras cocinas: rayado y en harina (sin glutén), también como biocombustible que poco a poco está reemplazando al carbón de la leña "tradicional" que proviene, en muchos casos, de bosques de algarrobo y de otras especies en peligro de extinción. 

Finalmente, en aceite –últimamente muy de moda- catalogado de “super-food” y con una larga lista de beneficios para nuestra salud.

 

Cabe destacar que la pulpa del fruto es un alimento alcalino con el que se puede preparar “leche de coco”, la leche vegetal que según los estudios, y reconocidos especialistas en nutrición como el estadounidense Dr. Josh Axe, y el peruano Sacha Barrio sería el mejor reemplazo o complemento a la leche materna.

En la actualidad, aproximadamente el 25% de los fármacos en la farmacopea moderna se derivan de fuentes vegetales (fitomedicinas).

Muchos de estos fármacos son análogos sintéticos construidos en base a los compuestos activos, "prototipos aislados" de las plantas . El coco (Cocos nucifera ), no sería ajeno a esta realidad pues este fruto posee un gran potencial, según últimos estudios realizados en el Dept. de Tecnología Farmacéutica de la Facultad de Farmacia de la Universidad Médica Internacional de Kuala Lumpur-Malasia, para tratar trastornos metabólicos y en particular como un agente anti-inflamatorio, antimicrobiano y analgésico.

 

Cocos nucifera es uno de los frutos con más alto valor nutricional y medicinal como se viene estudiando en la actualidad.

 

 

 

 

 

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Chanca piedra (Phyllantus niruri)

Chanca piedra (Phyllantus niruri)

No es de extrañar que la Chanca piedra (Phyllantus niruri) sea utilizada por la medicina tradicional amazónica: en investigaciones clínicas realizadas en los últimos años, la planta ha demostrado proteger el hígado, expulsa piedras (antilistático), aliviar el dolor; funcionar como hipotensor, antiespasmódico, antiviral, antibacterial y diurético.

 

La primera área notable de estudio ha validado el uso tradicional de larga data de Chanca piedra para tratar los cálculos renales. En 1990, la Escuela Paulista de Medicina en Brasil, llevó a cabo estudios con seres humanos que presentaban esta situación de salud. Se les dio un té simple a base de Chanca piedra durante 1-3 meses y se documentó de que el té promueve la eliminación de las piedras. También informaron de un aumento significativo en la producción de orina (diurético) así como la excreción de sodio y creatina.

 

Asimismo, un estudio clínico in vitro de 1999, demostró que el extracto de Chanca piedra presentaba la capacidad de bloquear la formación de cristales de oxalato de calcio (los bloques de construcción de la mayoría de los cálculos renales), lo que indica que puede ser de ayuda para prevenir la formación de estos en las personas con antecedentes de cálculos renales. 

 

Chanca piedra puede interferir con las primeras etapas de la formación de cálculos y pueden representar una forma alternativa de tratamiento y / o prevención de la urolitiasis.
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Cacao (Theobroma cacao)

Cacao (Theobroma cacao)

Las semillas de Cacao contienen el alcaloide conocido como teobromina (1,04%) y cafeína (0,4%), también grasa o "manteca de cacao", así como proteínas (12 a 14%) entre sus principales componentes.

La teobramina es similar tanto en su fórmula química como en efectos a los de la cafeína, siendo la principal diferencia el efecto diurético y menos excitante que tiene el cacao en comparación al café.

El efecto de la teobramina es diurético, además de presentar acción antiinflamatoria sobre el riñón por lo que se recomienda en casos de nefrosis y nefritis.

Para fines medicinales se prepara una decocción de las semillas.
La cáscara preparada como infusión es utilizada tradicionalmente como galactogogo (ayuda a producir más leche materna en mujeres que están dando de lactar) y la manteca es reconocida por ser un poderoso emoliente y cicatrizante (labios agrietados y pezones secos, sangrantes, piel agrietada) utilizada como ingrediente base en numerosas cremas cosméticas, es incluso utilizada en la industria farmacéutica como base para la elaboración de supositorios.

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Alcachofa (Cynara scolymus)

Alcachofa (Cynara scolymus)

Evidencia científica ratifica el uso tradicional de los indígenas de la Amazonía brasileña a la

alcachofa como tratamiento para el hígado: tradicionalmente usada para eliminar el ácido úrico además de diurético. Cynarin sería el nombre del compuesto o ingrediente activo que sería responsable de los beneficios de este vegetal para el tratamiento de este órgano. La mayor parte de esta sustancia se encuentra en sus hojas, por lo que el uso del extracto proveniente de esta parte sería lo más recomendable.

 

Según estudios científicos este compuesto presente en el extracto de las hojas ha demostrado gran eficiencia en la regeneración y protección del hígado (hepatoprotector). Esta sustancia incrementa, además, las secreciones de la vesícula biliar, ayuda al hígado a mejorar su performance frente a los daños caudados por el alcoholismo y la malaria ya que tendría efectos de desintoxicante y regenerador para ambos órganos. Asimismo, protege a estos órganos del daño producido diariamente debido al estado del agua, aire y comida cargada de herbicidas.

 

La alcachofa  protege al hígado de envenenamiento e intoxicaciones de modo similar a la silimarina del Cardo Mariano (Milk thistle). El extracto de este vegetal es capaz de prevenir daño hepático igual que la planta ya mencionada, además de ser capaz de estimular la regeneración de células hepáticas como lo hace la silimarina. La diferencia entre ambas plantas sería que la alcachofa tiene un alto contenido de hierro, lo que contribuye, además, a mejorar “la calidad de la sangre”.

 

También se ha encontrado que la alcachofa contribuye a bajar el colesterol y la presión sanguínea, sin embargo, no se recomendaría su consumo a mujeres dando de lactar ya que inhibiría la producción de leche materna.

 

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Ajo sacha (Mansoa alliacea)

Ajo sacha (Mansoa alliacea)

Ajos sacha (Mansoa alliacea) contiene varios de los principales compuestos de azufre presentes en el ajo (Allium sativum) . Estos compuestos son los responsables del olor y el sabor característico en el ajo y en el ajo sacha. 


Se sabe que el jugo obtenido del tallo y raíces del ajo sacha contienen compuestos químicos que presentan acciones anticancerosas y antimicrobianas mientras que las hojas y flores contienen compuestos antiinflamatorios y antibacterianos.

 

Ajo sacha es un remedio muy común y muy respetado en la Amazonía. Es utilizado tradicionalmente para tratar el dolor y la inflamación propios de la artritis y el reumatismo. También es usado para tratar resfriados, gripe, fiebre, neumonía y otras infecciones del sistema respiratorio.

 

 

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Ají (Capsicum baccatum)

Ají (Capsicum baccatum)

Ají, Capsicum baccatum, más que un condimento en la cocina.


Sus frutos contienen un principio picante conocido como la capsaicina. Contienen también, colorante rojo (capsantina), vitaminas (A, B1, B2, B3, C), sales minerales (potasio, fósforo, sodio,calcio, hierro, rojo de capsico) y las semillas contienen aceite.


La capsaicina tiene un sabor picante muy fuerte que, incluso en pequeñas dosis, ejerce una irritación en la piel y en las mucosas seguida de una sensación de ardor. 
En pequeñas dosis el ají estimula el apetito y activa las secreciones gástricas. En dosis excesivas produce gastroenteritis.


En uso externo, cura el reumatismo, la artritis y la pleuritis. En uso interno la tintura esta indicada en casos de dispepsia y contra la atonía estomacal: en medicina es utilizada como excitante, antihemorroidal, antidisentérico, descongestionante, vasodilatador local, estimula el peristaltismo intestinal, en los dolores reumáticos artritis, gota, indigestión.
Hay estudios que reportan que esta especie es alucinógena, pero no es utilizada para ese propósito. 


En cuanto a sus usos dentro de la medicina tradicional amazónica los curanderos la usan para hacer una maceración (mezclada con aguardiente) o "purga" para perros para volveros buenos cazadores. También aplican el fruto directamente para tratar el dolor de muela. La infusión del fruto se utiliza para hacer el curaré. Los frutos se comen para tratar la flatulencia

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