Los secretos de nuestra Amazonía

Propiedades terapéuticas avaladas científicamente de la Passiflora

Propiedades terapéuticas avaladas científicamente de la Passiflora

Con el nombre Passiflora se conoce a una gran variedad de plantas utilizadas por las medicinas populares en América y Asia principalmente. Sólo en el Perú, se han descripto casi 100 especies, algunas de ellas son consideradas endémicas (1).

Su nombre, adoptado por el gran Botánico Linneo, significa “Flor de la Pasión”. Fue acuñado por misioneros Jesuitas debido a la similitud de algunos elementos de la flor con símbolos religiosos asociados a la pasión de Jesucristo (2).­

En las medicinas populares de América del Sur la especie Passiflora edulis, conocida como Maracuyá, es usada tradicionalmente para tratar la ansiedad, el insomnio, el asma, la bronquitis y las infecciones urinarias. (3),

Numerosos estudios científicos respaldan las valiosas propiedades medicinales del género Passiflora. A continuación, se resumen algunos artículos científicos sobre las propiedades de distintas especies de passiflora en el funcionamiento del Sistema Nervioso Central y su potencial para tratar trastornos más comunes como el insomnio, la ansiedad, la depresión 

Propiedad Ansiolítica y sedante de Passiflora edulis.

  • Diferentes especies del género Passiflora son utilizadas por la medicina popular o “medicina tradicional” en varios paises para tratar la ansiedad y el insomnio. Investigadores de Brasil (4, 5), Portugal (6) China (7, 8) y han estudiado en el laboratorio estas plantas medicinales y observado científicamente que extractos de Passiflora edulis (comunmente conocida como Maracuyá) tienen propiedades ansiolíticas.
  • En un estudio clínico realizado en la Universidad de Ciencias Médicas de Tehran en personas diagnosticadas con Trastorno de Ansiedad Generalizado, se evaluó la acción ansiolítica de Passiflora incarnata. Los resultados de la investigación mostraron que el extracto de líquido de P. incarnata es igualmente efectivo que el fármaco oxazepam y generó menos efectos indeseados generalmente observados (9).

 

 

Propiedad Antidepresiva de Passiflora edulis

  • Investigadores de la Academia de Ciencias de China han evaluado la propiedad antidepresiva del Maracuyá en un modelo animal de depresión. En este modelo se ha observado que un extracto hidroalcohólico de flores y hojas de Maracuyá inducen efectos antidepresivos en los ratones cuando son sometidos a desenvolver una actividad motora (10).

 

Referencias

 

  1. El género Passiflora l. (passifloraceae) en el departamento de Lambayeque, Perú. (2014). Esquerre-ibañez B, Rojas-Idrogo C, Llatas-Quiroz S. y Delgado-Paredes G. Acta Botánica Malacita 39. 55-70
  2. Caracteristicas y propiedades funcionales de Passiflora edulis- Maracuya (2015). Kelly Yesenia Carrazo Rios. Tesis para obtener el grado profesional de Ingeniero Agroindustrial de la Universidad Nacional de Trujillo.
  3. Passion Fruit (Passiflora edulis). (2004) Sherma Zibadi, Ronald R. Watson. Evidence-Based Integrative Medicine., 1. 183–187
  4. Evaluation of anxiolytic activity of spray dried powders of two South Brazilian Passiflora species. (2006) Phytother Res. May;20(5):348-51.
  5. Neuropharmacological evaluation of the putative anxiolytic effects of Passiflora edulis Sims, its sub-fractions and flavonoid constituents. Phytother Res. 2006 Dec;20(12):1067-73.
  6. The aqueous extracts of Passiflora alata and Passiflora edulis reduce anxiety-related behaviors without affecting memory process in rats. (2008) Barbosa PR, Valvassori SS, Bordignon CL Jr, Kappel VD, Martins MR, Gavioli EC, Quevedo J, Reginatto FH. J Med Food. Jun;11(2):282-8. doi: 10.1089/jmf.2007.722.
  7. Anxiolytic and sedative activities of Passiflora edulis f. flavicarpa. Deng J1, Zhou Y, Bai M, Li H, Li L. (2010). J Ethnopharmacol. Mar 2;128(1):148-53. doi: 10.1016/j.jep.2009.12.043. Epub 2010 Jan 4
  8. Comparative studies on anxiolytic activities and flavonoid compositions of Passiflora edulis 'edulis' and Passiflora edulis 'flavicarpa'. Li H1, Zhou P, Yang Q, Shen Y, Deng J, Li L, Zhao D.. (2011). J Ethnopharmacol. Feb 16;133(3):1085-90. doi: 10.1016/j.jep.2010.11.039. Epub 2010 Nov 24
  9. Cycloartane triterpenoid saponins from water soluble of Passiflora edulis Sims and their antidepressant-like effects. Wang C1, Xu FQ, Shang JH, Xiao H, Fan WW, Dong FW, Hu JM, Zhou J. (2013) J Ethnopharmacol. Jul 30;148(3):812-7. doi: 10.1016/j.jep.2013.05.010. Epub 2013 May 20.
Passionflower in the treatment of generalized anxiety: a pilot double-blind randomized controlled trial with oxazepam (2001). Akhondzadeh S1, Naghavi HR
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La planta que era serpiente: el Jergón sacha

La planta que era serpiente: el Jergón sacha

En el Caserío de Timicurillo a tres horas río abajo en deslizador desde la ciudad de Iquitos, vivía Don Juan Cahuasa, un nativo de la zona, de 50 años, quien se dedicaba al trueque de productos de primera necesidad.

Don Juan era víctima de constantes robos en su negocio, y se sentía triste e impotente al no poder hacer nada para contrarrestar esto.
Cierto día, se acordó de su compadre Don Toribio, quien vivía en Pucahuaquillo, cerca de la ciudad de Pevas, en donde era conocido como el gran curaca Puca y pensó en pedirle consejo a fin resolver su problema.

Después de conversar, el curaca regaló a Don Juan un "máchique" de una planta muy curiosa que utilizan los nativos para protegerse antes de ir a "montear" y curarse de la mordedura de serpientes venenosas. El tallo de esta planta se parece a la serpiente venenosa conocida en la Amazonia como Jergón, razón por la cual la planta lleva el mismo nombre: Jergón Sacha.

Don Toribio le aconsejó que sembrase la planta en su huerta sin que nadie lo viese y también le advirtió que una vez que la hubiese sembrado no tocase agua hasta el día siguiente. Don Juan, sorprendido, no se explicaba como sería posible que una simple planta fuese a alejar a los ladrones, pero hizo todo lo que le recomendó su compadre.

Aunque Don Juan no volvió a sufrir de robos en su propiedad, una noche decidió despejar la curiosidad que tenía; ¿cómo era posible que esta planta lo protegiera?... Decidió esperar la media noche, y oculto vió…

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1:Máchique: La porción de alguna planta que es extraída para replantarla.

2:Montear: Salir de cacería.

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La planta que era serpiente: Segunda parte

La planta que era serpiente:  Segunda parte

Don Juan decidió esperar la media noche, y oculto vio que iba acercándose hacia la planta una serpiente Jergón, de aproximadamente 2 metros de largo.

La serpiente empezó a girar en torno a la planta. En eso, ocurrió algo sorprendente, Don Juan no daba crédito a sus ojos: la planta se había convertido en una gran serpiente. Ambas empezaron a bailar perdiéndose en la selva. Al día siguiente Juan regresó para observar a su planta y grande fue su sorpresa al ver su planta intacta.

Después de un tiempo su cuñado, Jacinto, llegó de visita a casa de Don Juan para comentarle que venia sufriendo constantes robos en su propiedad. Don Juan fue hasta su huerta y regresó trayendo una plantita de Jergón Sacha que le regaló, diciéndole que ella lo protegería, también le advirtió que nunca se atreviese a mirar a la planta en luna llena.

Su cuñado regresó a Iquitos un tanto sorprendido de lo relatado por Don Juan, e hizo tal como recomendó. Desde aquel entonces nunca más robaron en su casa. Pero cierta noche quiso comprobar lo relatado por su cuñado. Se armó con su machete para matar a la Jergón pues, pensó él, en lo peligroso de la presencia de aquella serpiente en su huerta. Aquella noche de luna llena no tardó mucho en hacer su aparición una gran Jergón en su dirección. Don Jacinto alzó el machete y le dio en la mitad del cuerpo, la serpiente al sentir el corte giró rápidamente y lo mordió a la altura del cuello.

Al día siguiente su mujer lo encontró muerto con una gran mordedura de víbora a la altura del cuello, el sable cerca de él y la planta de Jergón cortada en la mitad.

Al saber esto, Don Juan Cahuaza se molestó y decidió deshacerse de las plantas de Jergón Sacha que tenia en su huerta. Curiosamente, no pasaron muchos días antes de ser nuevamente victima de un nuevo robo en su propiedad.

 

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El Otorongo trás la Uña de gato

El Otorongo trás la Uña de gato

Los Ashaninka consideran a la luna, Kashiri, como su Dios supremo. Cuenta la leyenda que en una noche en que Kashiri iluminaba el cielo, un cazador nativo iba por una trocha buscando una presa para el sustento de su familia. Ya agotado, después de muchas horas de búsqueda infructuosa, la sed y la desesperación menguaron las fuerzas del caminante solitario.

 De pronto, un murmullo en el bosque llamó su atención, y grande fue su sorpresa al ver que un otorongo enorme desgarraba con sus afiladas uñas la corteza de una liana gruesa.

Temeroso pero con curiosidad, el hombre observó como el otorongo bebía el agua que manaba del corazón de la liana. Luego, vio como el otorongo, con fiereza e increíble agilidad, se abalanzó sobre un venado que casualmente pasaba por allá.

Recuperado de la impresión, el cazador se acercó sigiloso a la liana y bebió del agua poderosa.

Minutos después el cazador se sintió nuevamente lleno de vigor y decidió llevar un trozo de corteza de aquella liana que curiosamente tenia espinas similares a las uñas del otorongo. Ya al amanecer, una enorme sachavaca se cruzó en el camino. Con certero flechazo en el corazón, el cazador le arrebató la vida.

Desde entonces los ashaninkas valoran y utilizan esta liana que ellos llaman samento o uña de gato, plantas con poderes curativos, mágicos y revitalizantes.

 

Fuente: Las plantas medicinales y su beneficio en la salud shipibo-conibo. Guillermo Arevalo. V.

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El susurro de los espíritus de la selva: el Chuchuwasi

El susurro de los espíritus de la selva: el Chuchuwasi

Remontémonos un poco en el tiempo y viajemos al corazón de las tradiciones. En la Amazonía, las plantas tienen una dimensión "física" y una "espiritual". Son seres vivientes capaces de comunicar. Según las creencias que todavía se cuentan aquí en la selva, todos los vegetales están protegidos por una “madre” que es a la vez espíritu del vegetal y guardián de sus virtudes

En el caso del Chuchuwasi, su espiritud se presenta bajo la forma de un viejo enanito que aparece en los sueños para enseñar sus secretos. Dirigirle una oración y ofrecerle tabaco antes de tomar la corteza del tronco (parte más usada) para no provocar la ira de la criatura, y por el contrario, apelar a su bondad y su poder curativo.

Esta corteza ha sido utilizada desde hace siglos por las diversas comunidades de nuestra selva por sus propiedades medicinales y afrodisíacas. Se creía que para obtener un mayor efecto curativo se debía sacar una parte del árbol por donde sale el sol (chuchu) y por donde se oculta el sol (huasha).

Además de sus efectos positivos sobre el apetito sexual, el Chuchuwasi es regulador del aparato reproductivo, promueve la fertilidad femenina, regula la menstruación, y reduce fuertemente los desagradables síntomas de la menopausia ayudando a las mujeres a pasar por esta etapa.

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